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수근관 증후군

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수근 관 증후군이란?
수근 관 증후군은 수근 관 내에서 정중 신경의 압박으로 인해 그 지배 영역인 무지, 시지, 중지 및 환지의 요측 부분에 감각 저하나 소실이 나타나며, 이어서 신경 마비를 초래하는 지연성 정중 신경 마비입니다. 이는 비교적 흔하며, 상지에서 가장 많은 신경 포착 증후군입니다.

누가 잘 발생하나요?
주로 30~60세 사이에서 잘 발생하며 특히 남자보다 여자에서 흔히 관찰되는데, 비교적 젊은이보다는 나이가 많고 활동성이 적은 과체중의 여성에서 잘 발생되는 것으로 알려져 있습니다.

원인은?
수근 관은 단단한 횡 수근 인대에 의해 형성된 공간 내에 수지 굴곡 건과 함께 정중 신경이 존재하는 바, 수근 관 공간이 감소되거나 수근 관 내용물의 부피가 증가하여 수근 관내 조직 압이 증가되는 어떤 경우라도 원인이 될 수 있습니다. 이 같은 조직 압의 증가는 정중 신경으로 가는 혈류의 저하를 초래하여 신경 섬유의 허혈을 유발하고, 심하거나 오랫동안 방치된 경우에는 신경 섬유의 변성까지 초래할 수 있습니다. 대부분의 경우 정확한 원인이나 유발 인자를 확인 할 수 없습니다. 그러나 감염이나 외상으로 인한 부종, 부정 유합된 원위 요골 골절, 종양, 수근 골의 골절 및 탈구 등 알려진 원인에 의해 발생되는 경우도 드물지는 않습니다. 특히 원위 요골 골절의 치료 시 수근 관절의 과도한 굴곡 위 상태에서의 고정은 정중 신경을 압박할 수 있으므로 주의를 요합니다. 수근 관절의 굴곡 상태에서 수면을 취하는 잘못된 습관, 반복적으로 수지 및 수근 관절의 굴곡 및 신전을 이용한 직업, 진동 기구를 많이 사용하는 직업 등에서 발생 빈도가 높습니다. 그 외 전신 질환으로 비만증, 당뇨병, 갑상선 기능 이상이 있는 경우 발생 빈도가 높으며, 월경 폐쇄기 및 임신 시 일시적으로 잘 발생할 수 있어, 호르몬과의 관계를 의심하나 확실한 증거는 없습니다.

어떤 증상이 나타나나요?
증상은 정중 신경의 압박 정도 및 지속 시간에 따라 다르게 나타납니다. 정중 신경의 감각 분포 영역의 감각 이상이나 저하가 가장 흔히 관찰되는 증상입니다. 이런 증상은 여자에서 보다 잘 나타나며, 수면 중 타는 듯한 통증 및 무감각으로 잠을 자주 깨는데, 손의 운동으로 증상이 소실됩니다. 이는 수면 중에는 수축기 혈압의 감소, 근육의 수축에 의한 펌프 작용의 저하, 손의 위치가 몸통과 수평 위를 취하기 때문으로 설명되어지고 있습니다.

진단은 어떻게 하나요?
대부분의 환자에서 손목 부위의 정중 신경 부위를 타진했을 때, 틴넬 징후가 관찰됩니다. 정중 신경 지배의 무지구 근의 위축도 오랫동안 방치된 경우에 관찰할 수 있습니다. 손목을 약 1분 정도 굴곡시키면, 정중 신경 분포 영역에 이상 감각이 나타나거나 증상이 심해질 수 있는데, 이를 손목 굴곡 검사 또는 팔렌 검사라 합니다. 상완 근위부에 지혈대를 감아, 정맥이 충분히 팽창될 정도로 압력을 상승시키면 증상이 재현되거나 악화되는 것을 볼 수 있는데, 이를 지혈대 시험이라고 합니다.

진단은 상기 서술한 병력 청취 및 이학적 검사를 토대로 대부분 가능합니다. 근전도 및 신경 전도 검사도 신경 포착 증후군에서 유용한 검사법입니다. 이는 감수성이 높은 검사법으로 압박 위치를 파악하는 데 도움이 되며, 상완 신경총 손상, 경추부 디스크나 척추증 등과의 감별 진단에 유용합니다.

치료 방법은?
치료로는, 증상이 가볍고 무지구 근위축이 없는 경우에 보존적 치료를 시행할 수 있습니다. 부목에 의한 손목 고정, 수근 관 내 스테로이드 주사, NSAID 사용 등으로 호전을 기대할 수 있습니다. 또한 임신부에서 발생한 경우, 대개 분만 후 6주 내에 증상이 호전될 수 있으므로 이 기간 동안 수술적 치료는 재고하는 것이 좋습니다. 하지만 보존적 치료에 반응하지 않는 경우, 증상이 심하거나 10개월 이상 지속된 경우, 무지 및 수지의 지속적인 무감각과 무지구 근위축이 있는 경우에는 수술적 치료를 시행하는 것이 좋습니다. 수술 방법은 개방적 횡 수근 인대 절개술과 내시경을 이용한 절개술이 주로 이용되고 있습니다. 개방적 횡 수근 인대 절개술 시, 피부 절개는 근위 손바닥 손금에서 손목 금의 2cm 근위 지점에 이르도록 충분히 길게 하여야 원하는 구조를 충분히 관찰할 수 있습니다. 무지구 손금에 평행하고 그 척측을 지나며, 손목 금을 수직으로 지나지 않는 피부 절개를 시행하도록 합니다. 수술 시 주의해야 할 점은 정중 신경의 수장측 수근 분지와 무지구 근으로 가는 회귀 분지가 손상되지 않도록 하는 것입니다. 최근 내시경을 이용한 횡 수근 인대 절개술이 많이 이용되고 있으며, 이는 개방적 방법에 비해 손의 수장부에 수술 반흔 및 척측 주 통증, 회복 기간의 단축 등 장점이 있으나, 비교적 술자의 수술적 기술과 새로운 장비가 필요하고, 제한된 수술 시야로 출혈을 쉽게 조절할 수 없다는 등의 단점이 있습니다.


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