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신경손상

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신경이란?
신경은 전화선처럼 뇌에서부터 몸으로 정보를 운반하는 조직입니다. 신경은 전화케이블처럼 절연체로 덮여 있어 조직의 바깥층은 전화케이블 바깥은 절연체처럼 신경을 덮어 보호합니다(그림 1). 하나의 신경은 절연체 안에 다수의 신경섬유로 구성된 다발로 구성되어져 있습니다.

신경은 뇌에서부터 몸으로 정보를 운반하는 전선과 같은 역할을 하며 운동신경은 뇌에서 근육으로 정보를 전달해 몸을 움직이게 합니다. 감각신경은 다른 여러 부위에서 발생하는 통증, 압력, 온도 등의 정보를 뇌로 전달하며 운동신경과 감각신경등과 같이 개개의 신경섬유는 한 가지 종류의 정보만을 전달하며, 몸의 대부분은 양자 모두에 의해 이루어져 있습니다.

신경손상이 생기면 어떻게 되나요?
신경은 부서지기 쉬우며 압력과 신전, 절단에 의해 손상 받을 수 있습니다. 압력과 신전 손상은 절연체의 붕괴 없이 정보를 운반하는 신경섬유가 부서지거나 작용이 중단되어 발생합니다. 신경섬유가 끊어지면 신경과 절연체 모두가 부서지며 신경의 손상은 뇌에서부터 혹은 뇌로의 신호 전달을 정지시켜 근육 운동을 하지 못하게 하고 그 신경에서 전달받는 부위의 감각을 잃게 됩니다.

신경섬유가 부서지면 절연체가 온전히 유지되는 동안 뇌로부터 가장 먼 부위의 섬유끝부분이 죽게 되어 빈 관만 남게 됩니다. 뇌로부터 가장 가까
그림1. 신경과 신경 개개의 신경 섬유 다발과 그 주위의 신경초(절연체) 그림2. 다발의 재배열을 통한 신경 수복
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운 끝은 죽지 않고 수 시간 후에 치료되기 시작하고 만약 절연체가 잘리지 않았다면 신경섬유는 빈 관을 통해 근육이나 감각 수용기까지 자라 내려갈 것입니다. 만약 신경과 절연체 모두가 잘렸다면 신경은 잘려진 끝 부위에서 공 모양으로 자라 신경종을 형성하게 됩니다. 신경종은 통증이 있을 수 있고 만지면 전기자극의 느낌을 유발할 수 있습니다.

어떻게 치료하나요?
잘린 신경을 치료하려면 절연체 양 끝을 꿰매어 맞추어줘야 합니다. 손의 신경은 가는 절연튜브만큼 두꺼워 바늘땀이 매우 작고 가늘며 치료부위는 매우 연약하여 신전에 의한 떨어짐을 방지하기 위해 부목을 첫 3주간해야 합니다. 신경치료의 목표는 바깥쪽 싸는 부위를 교정하여 신경이 빈 관을 통해 근육과 감각수용기까지 자라 내려가 다시 기능하는 것이며(그림 2), 수술자는 신경의 말단을 나란히 이어 섬유와 빈 관이 최대한 일치시켜야 합니다. 하지만 신경 안에는 다수의 신경섬유들이 있어 모두가 본래의 연결로 재생되지 않습니다. 상처부위가 더럽거나 분쇄되는 경우 신경의 교정은 피부가 회복될 때까지 기다려야 합니다. 신경의 끝 부위 사이가 틈이 있다면 신경을 고치기 위해 몸의 다른 부위로부터 신경이식이 필요하고 이 경우 신경 이식물을 가져온 부위의 영구적인 감각소실을 유발할 수 있습니다. 작은 틈은 때때로 특별한 원통이나 정맥으로 만드는 통로에 의해 이어주기도 합니다.

신경 커버가 고쳐지면 신경섬유는 일반적으로 3주에서 4주 후에 치료부위를 지나 자라납니다. 그 이후 신경섬유는 환자의 나이와 다른 요인 등에 따라 최대 달마다 1인치씩 빈 관을 통해 자라 내려가며 이는 팔의 신경손상이 손가락 끝에서 11 혹은 12 인치 이상일 경우 손가락 끝의 감각이 돌아오게 되는 데는 1년 이상의 시간이 소요됩니다. 회복기 동안 손가락 끝에서 따끔거리는 느낌이 흔하며 이러한 느낌은 불쾌할 수 있지만 회복의 신호이며 주로 소멸됩니다.

회복 시 나의 역할은 무엇이며 어떤 결과를 예상할 수 있나요?
환자는 신경회복을 기다리는 동안 몇 가지 일은 피해야 합니다. 당신의 의사는 관절을 유연하게 유지하는 것을 추천할 것이고 관절이 딱딱해 지면 근육이 다시 운동할 수 있더라도 움직이지 못하기 때문입니다. 환자는 감각신경이 손상되었을 경우 감각이 사라진 후부터 돌아올 때까지 손가락 화상이나 창상에 대해 좀 더 주의해야 하며 신경이 돌아온 이후 뇌는 나태해져 있어, 손과 손가락의 감각을 향상시키기 위해 감각 재교육이라고 불리는 과정이 필요합니다. 당신의 의사는 당신의 손상 양상에 따라 적적한 치료를 추천할 것입니다.
신경회복 결과에 영향을 미치는 요소로는 나이, 상처와 신경의 타입, 상처의 위치 등이 포함됩니다. 신경손상 동안 환자에서 새로운 문제가 생기기도 하며, 의사에 의한 관리와 치료는 좀 더 정상적인 사용이 가능하도록 할 것입니다.


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