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골다공증

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Q : 골다공증이란 무엇인가요?
A: 골다공증은 정상적인 뼈에 비해‘구멍이 많이 난 뼈’를 말하며, 폐경, 노화 등의 여러 가지 원인에 의하여 발생하고 뼈가 매우 약하고 푸석푸석해져서 뼈에 구멍이 많이 나 있는 모양으로 보이게 되는 질환입니다. 즉, 정상인에 비하여 현저하게 뼈의 양이 줄어든 상태를 지칭하며, 체중이나 기계적인 압력에 견디는 힘이 약해지고 실내에서 가볍게 넘어지는 것과 같은 미약한 충격에도 뼈가 쉽게 골절을 일으키는 가장 흔한 대사성 질환입니다.

정상인의 뼈 골다공증 환자의 뼈
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Q : 골다공증 문제는 주로 늙은 사람들에서 나타나던데 맞나요?
A: 골량은 사춘기에 성인 골량의 90%가 형성되며, 사춘기를 지나 30대초까지 증가하다가 이후부터 점차 감소하기 시작합니다. 정상적인 골량의 감소는 개인에 따라 그 정도가 다르게 나타나지만 병적으로 과다하게 감소하여 골량이 골절 한계치 이하로 떨어지게 되면 가벼운 충격에도 쉽게 골절이 생기게 됩니다. 35세부터 골량이 서서히 줄어들다가 여성의 경우 50세 전후 폐경이 되면서 매우 빠른 속도로 골량이 줄어들게 되어 폐경 후 3~5년 내에 골밀도의 소실이 가장 빠르게 일어납니다. 골다공증에 의한 골절은 주로 폐경 후 증가하기 시작하여, 노년기가 되면 급격하게 증가합니다. 65세 이상인 여성의 경우 2명중 1명, 남성의 경우는 5명중 1명에서 골다공증에 의한 골절이 발생한다고 알려져 있습니다. 폐경기후의 여성인 경우 2명 또는 3명중 1명에게서 골다공증이 발생합니다. 외국의 자료에 의하면 노인 인구의 약 30%가 골다공증의 위험을 가지고 있고 60세 이상 여성 중 약 18%는 일생 중 한번은 척추골절을 경험한다고 합니다. 우리나라에서도 최근 평균수명이 연장되고 노인 인구가 크게 증가함에 따라 골다공증의 치료와 예방이 더욱 관심의 초점이 되고 있으며, 한국 여성의 골밀도가 서구인에 비해 낮은 편이므로 골다공증의 예방이 더욱 중요하다고 할 수 있습니다.

Q : 그럼 골다공증은 왜 생기나요?
A: 뼈는 우리 몸의 형태를 유지하고, 중요한 장기를 외부의 충격으로부터 보호하며, 칼슘, 인 등 미네랄을 저장하는 중요한 역할을 합니다. 뼈는 단단하기만 하고 뼈 자체 내에 대사 활동이 없다고 생각하기 쉬우나, 뼈에서도 다른 조직과 마찬가지로 신진 대사가 활발하게 일어나고 있습니다. 우리 몸이 성장할 때는 뼈가 증식하게 되고, 성장이 중단된 이후에는 오래된 뼈가 없어지고 새로 생성된 뼈가 그곳을 다시 메우는 변화가 일어납니다. 즉, 우리 몸의 뼈는 흡수되고 생성되는 재형성 과정을 반복합니다. 골다공증은 이런 골형성과 골흡수 과정의 균형이 깨져서 생기는 것이라 할 수 있습니다. 즉, 골흡수 속도가 너무 빨라지거나 생성 속도가 느려져 골생성량이 골흡수량을 따라가지 못하면 뼈가 점점 엉성해지고 얇아져서 부러지기 쉽게 됩니다. 30대 후반부터 나이가 들수록 뼈의 생성 속도보다는 흡수속도가 빨라져 골량이 점차 감소하여 결국 뼈는 점차 약해지게 됩니다. 특히 폐경기의 여성은 뼈의 흡수 속도가 더욱 가속화되어 많은 골량의 손실을 볼 수 있습니다. 이런 현상은 어느 뼈에서나 생길 수 있으나 척추, 대퇴골, 손목뼈 등에서 특히 심하게 나타나고 문제가 됩니다. 폐경기에 뼈의 흡수 속도가 빨라지는 이유는 여성 호르몬인 에스트로겐의 급격한 감소 때문입니다. 나이에 따른 골손실은 매년 전체 골량의 약 1% 정도이지만 폐경기 초기에는 3~5%까지 골 손실이 일어납니다. 결국 일생 동안 여성은 최대 골량의 1/3가량, 남성은 1/4가량의 골손실을 겪게 됩니다.

Q : 어떤 경우에 골다공증이 잘 발생하게 되나요?
A: 모든 사람에게 골다공증이 발생하지는 않지만 골다공증의 위험인자들을 많이 가지게 되면 골다공증이 발생할 가능성이 높아집니다. 따라서, 골다공증의 위험인자를 얼마나 많이 가지고 있는지를 알아보는 것은 매우 중요하며 골다공증의 위험인자를 살펴보면 다음과 같습니다.

   ① 나이: 연령의 증가
   ② 성별: 여성
   ③ 인종: 백인 또는 동양인이 흑인보다 걸리기 쉽습니다.
   ④ 체형 및 체중: 뼈가 가늘고 저체중인 경우
   ⑤ 성호르몬 감소: 조기폐경, 신경인성 식욕부진, 심한 운동으로 월경이 없는 경우, 고환 기능의 약화로 남성 호르몬 분비가 감소된 경우
   ⑥ 약물: 부신피질 호르몬, 갑상선 호르몬, 항응고제, 항경련제 등을 장기 복용한 경우
   ⑦ 질병: 쿠싱 증후군, 갑상선 기능항진증, 위장관의 수술을 받은 경우, 장에 만성적인 염증성 질환, 만성 질환 등으로 오랫동안 운동이
       억제된 경우
   ⑧ 생활 습관: 칼슘 섭취량이 적은 경우, 지나친 음주와 흡연, 운동을 하지 않는 경우
   ⑨ 유전적인 요소: 골다공증의 가족력이 있는 경우

Q : 골다공증을 알 수 있는 증상이 있나요?
A: 초기에는 외모나 방사선 검사에서 어떤 변화가 나타나지 않으며, 환자는 척추 주위의 둔통과 잦은 피로감 등의 일반적인 증상만을 호소하는 경우가 흔합니다. 그 후, 조기 진단이나 치료를 받지 못한 상태에서 골다공증이 진행하게 되면 점차 허리나 등이 구부러지며 키가 줄어드는 것을 알 수 있으며, 방사선 검사상 척추의 변형이나 압박 골절이 나타나게 됩니다. 특히, 폐경기 이후의 여성에게 척추의 압박 골절이 흔하며, 노인에서는 연령의 증가에 따라 골절이 증가하게 되고 여자에게서 약 4배 정도로 더 많이 발생하는 것으로 알려져 있습니다. 또한, 뼈의 소실은 손목 부위, 대퇴골 상부나 고관절 부위에서 골절이 생기게 하므로, 특히 노인들은 빙판이나 목욕탕에서 미끄러져 넘어지지 않도록 주의해야 합니다.

정상 척추 척추 압박골절 정상 고관절 대퇴골 골절
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Q : 그럼 그런 골다공증은 초기에 증상이 뚜렷하지 않다면 어떻게 진단하나요?
A: 골다공증은 초기에는 증상 없이 진행되다가 골절이 나타난 후에야 발견이 되는 경우가 많기 때문에‘소리 없는 도둑’이라는 별명을 가지고 있습니다. 골절이 발생하면 수술적 치료가 필요한 경우가 대부분입니다. 골다공증을 진단하기 위해서는 전문의의 진찰과 골밀도 검사, 혈액 검사, 소변 검사 등이 필요합니다. 골밀도 검사는 골다공증의 진단과 향후 골절의 위험을 평가하기 위한 검사입니다. 골다공증은 환자 자신도 모르게 증상 없이 오랜 기간 동안 진행되다가 골절을 일으킬 수 있으므로 조기 진단이 중요합니다. 골밀도 측정은 뼈의 밀도(골량)를 측정함으로써 앞으로 어떤 치료가 필요한 지 결정하는데 도움을 줄 수 있습니다. 골밀도 측정은 정확하고 통증이 전혀 없으며 간편한 검사입니다.

X선 촬영은 골다공증으로 인한 압박 골절 등을 볼 수는 있지만 일반적으로 50% 이상의 골량의 감소가 있어야만 골다공증 진단이 가능하므로 불충분합니다. 따라서 최근에는 골다공증을 조기에 발견해 낼 수 있도록 여러 가지 진단기기들(X-선, 초음파, CT, MRI 등을 이용하여 골밀도를 측정하는 방법)이 개발되어 사용되고 있습니다. 이중 가장 보편적으로 사용되는 것은 이중 에너지 방사성 흡수법(Dual Energy X-ray Absorptiometry)으로 골다공증을 조기에 진단, 예방 및 치료 후 경과관찰에 이용되고 있습니다. 또한 혈액 및 소변검사로 골생성 지표 혹은 골파괴 지표들을 측정하며 Vitamin-D 와 관련된 연구와 유전자 이상에 대한 검사도 시행하여 치료에 도움을 주고 있습니다.

골밀도 검사만으로 골다공증을 진단할 순 없지만 국제보건기구(WHO)의 관리지침상의 기준은 T-score 값(젊은 연령의 최대 골량과 대비하여 어느 정도 감소되어 있는 지를 점수화한 값)이 -1 이상이면 정상이고, -1∼-2.5 사이일 경우 약간 진행된 상태로 골감소증으로 분류하며, -2.5 이하를 골다공증으로 분류합니다.


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Q : 골다공증은 어떻게 치료하나요?
A: 골다공증 환자라도 적절한 치료를 받으면 건강한 삶을 누릴 수 있습니다. 이미 골다공증이 있는 경우에도 치료 가능한 원인을 찾아 제거해주어야 하고, 골다공증의 진행을 막기 위한 치료를 시작해야 합니다. 즉, 골다공증의 치료는 골형성을 증가시키거나 골소실을 방지하여 현재의 골량을 유지하는 것입니다. 골형성을 증가시키는 약물도 개발되어 연구 중에 있으나 현실적으로 사용이 많은 것은 골흡수를 억제시키는 약물(비스포스페이트, SERM, 칼시토닌, 에스트로겐)이며 그 외 칼슘, 비타민 D 등도 보조제로 많이 사용됩니다.

① 칼슘 제제: 적절한 칼슘은 골량을 유지시켜 주고, 골량의 소실을 지연시킵니다. 칼슘은 심장, 근육, 신경, 혈액 응고 과정 등에 꼭 필요하며 칼슘의 부족은 골다공증 발생에 관여한다고 알려져 있습니다. 성인은 1000mg, 18세 미만의 청소년과 50세 이상의 성인은 1200mg을 권장합니다. 음식으로 칼슘을 섭취하기 곤란하다면 약제로 칼슘을 보충할 수 있습니다.

② 비타민 D: 칼슘을 체내로 흡수하기 위해 비타민 D가 필요합니다. 비타민 D가 부족하면 음식을 통해 섭취하는 칼슘을 장에서 충분히 흡수하기 어렵게 되므로 뼈에서 칼슘이 빠져 나오게 됩니다. 비타민 D는 태양광선에 의해 피부에서 만들어지며 음식에 의해 섭취될 수 있습니다. 최근에는 하루 800IU 이상의 섭취를 권고하고 있으며 비타민 D가 많이 들어 있는 음식은 달걀 노른자, 바다 생선, 간 등이 있습니다. 칼슘 제제와 병합 투여함으로써 골밀도 향상과 골절의 발생율을 감소시킬 수 있습니다.

③ 칼시토닌: 강한 진통효과로 인해 골절이나 미세골절로 심한 통증이 있는 골다공증에는 이중 효과의 장점이 있습니다. 장기간 움직이지 못하는 환자나 내과 질환으로 골소실이 있는 경우, 골다공증을 유발하는 약제를 투여받는 경우에 골소실의 예방과 치료에도 효과가 있습니다. 하지만, 최근 유럽 의약품청(EMA)에서는 칼시토닌의 장기간 사용은 암 발생의 위험율을 높일 수 있다고 발표하였으며, 골다공증에서의 칼시토닌의 사용은 치료의 유익성이 위험성을 상회하지 못하기 때문에 더 이상 사용되어서는 안 된다고 말하였습니다. 다만, 대체 치료를 받을 수 없는 Paget병, 골다공증성 골절로 갑자기 움직일 수 없게 된 경우로 인한 급성 골손실, 암으로 인한 고칼슘혈증이 있는 경우에서만 제한적으로 단기간 사용하기를 권고하고 있으며, 칼시토닌의 사용시에는 반드시 전문의와의 상담이 필요하다고 말하고 있습니다.

④ 에스트로겐 제재: 여성에 있어서 골밀도의 소실은 30대 초반에 시작되어 폐경 전에는 1년에 1% 이하의 속도이다가, 폐경 이후에는 일년에 3-5%까지 증가하게 됩니다. 폐경 후의 골소실은 폐경 후 첫 5년간이 가장 심합니다. 따라서 골소실을 예방하는 가장 효과적인 방법은 호르몬 보충요법을 폐경 직전이나 폐경 직후에 시작하는 것입니다. 특히 폐경 후 3년 이내에 호르몬을 투여하면 그 효과를 극대화 할 수 있는 것으로 되어 있습니다. 그러나 최근 에스트로겐을 복용하면서 유방암, 뇌졸중, 심혈관계 질환의 위험이 증가한다는 연구결과로 인해 사용이 다소 꺼리는 경우 많으나 조기 폐경 상태이거나 폐경 전후로 안면홍조 증상이 심한 경우에서는 에스트로겐 보충요법이 필요할 수 있으므로 전문의와 상담이 필요합니다.

⑤ 선택적 에스트로겐 수용체 조절제 (SERM): SERM제재는 뼈와 심혈관계에는 에스트로겐과 같은 작용을 하는 반면, 유방과 자궁에는 에스트로겐과 반대로 작용하는 약물로 자궁과 유방에 대해서는 안전하며, 질출혈을 야기시키지 않는 안전성을 가지고 있습니다. 최근 많이 사용되고 있는 비스포스포네이트로 발생 가능한 부작용을 차단할 수 있으며, 식후에 복용이 가능합니다. 또한, 유방암의 예방 및 치료와 골다공증의 치료가 동시에 필요한 경우 사용될 수 있다는 장점이 있습니다. 그러나 높은 빈도의 열성 홍조와 에스트로겐 사용할 때와 동일한 혈전 색전증의 위험성이 있으므로 투여시 의사와의 상담이 필요합니다.

⑥ 비스포스포네이트: 비스포스포네이트는 골의 형성이나 무기질화에는 영향을 주지 않으면서 골의 흡수를 막는 약제로 골흡수가 왕성하게 일어나는 부위에 침착되어 뼈에 오랜 기간 머무르게 됩니다. 현재 전세계적으로 가장 많이 사용되는 골다공증 치료제로써 골밀도를 증가시키고 골절률을 저하시키는 것으로 알려져 있습니다. 그러나, 경구용 비스포스포네이트의 경우 위장 장애를 포함한 몇몇 부작용들이 나타날 수 있어 장기간 복용시에는 복용 지속 여부를 전문의와 상담하는 것이 좋습니다. 낮은 흡수율과 잦은 위장장애, 골수 억제 효과 등을 최소화하기 위해 정주용 비스포스포네이트를 포함한 다양한 약제들이 개발되고 있습니다.

⑦ 부갑상선 호르몬 제재 (PTH): 골아세포(osteoblast)의 수와 작용을 증가시켜 새로운 골 형성을 촉진시키고 골량을 증가시키는 강력한 골 형성제로서 1일 1회, 또는 주 1~2회 투여하는 주사제 제형으로 나와 있으며 폐경기 여성뿐 아니라 골절 위험이 높은 원발성 골다공증 남성에서도 사용할 수 있습니다. 골절위험이 높은 중증 골다공증환자이면서 우선적으로 골량을 증가시켜야 하는 경우에 PTH의 투여를 고려할 수 있으나, 경도나 중등도의 저칼슘증을 일으킬 수 있으며 가격이 매우 비싸다는 단점이 있습니다.

Q : 골다공증은 예방하려면 어떻게 해야 하나요?
A: 골다공증은 치료보다 예방이 효과적입니다. 골다공증의 예방법을 충실하게 시행하면 골다공증뿐만 아니라 전반적인 건강이 증진됩니다. 이를 위해서는 건강한 생활 습관을 기르는 것이 무엇보다고 중요하며, 앞서 언급한 골다공증의 위험인자를 조기에 제거해야 합니다.

① 칼슘과 비타민 D가 풍부한 균형 잡힌 식단
- 칼슘의 경우 성인 1일 800~1000mg, 성장기 청소년과 폐경기 여성, 노인에서는 1500mg의 섭취가 권장되고 있습니다. 우유의 칼슘은 흡수가 좋고 200ml 중 200mg의 칼슘이 함유되어 있습니다. 우유를 먹으면 설사를 하는 경우에는 탈유당 분유가 적당합니다. 그 외 치즈, 요구르트, 달걀, 굴, 조개, 두부 및 녹색잎 채소 등에 칼슘이 많이 함유되어 있습니다. 식사만으로 충분한 칼슘섭취가 가능하지 않은 경우에는 칼슘제제를 복용하는 것이 바람직합니다.

② 체중을 싣는 적절한 운동
- 유년기나 청소년기에 규칙적으로 운동하는 것은 그렇지 않은 사람보다 최대 골량이 클 확률이 높습니다. 최대 골량이 클수록 골절 한계치에 도달하는 연령도 높아지게 되므로 골다공증을 예방하기 위해서는 유년기의 운동이 특히 중요합니다. 또한, 노년기에 운동을 할 경우 골밀도가 소실되는 속도를 지연시키고 근육과 운동신경을 발달시켜 낙상을 예방해주는 효과가 있으므로 규칙적인 운동을 해 주는 것이 좋습니다. 골다공증을 예방하기 위한 운동으로는 산책, 조깅, 등산 등이 권장됩니다. 이런 운동(체중부하운동)을 규칙적으로 꾸준히 시행할 경우 뼈 뿐만 아니라 심장이나 폐 기능에도 도움을 주기 때문에 건강 증진에 큰 도움이 될 수 있습니다.

③ 금연과 과도한 음주의 절제
- 흡연을 하면 여성호르몬 농도가 낮아지고 일찍 폐경이 되며, 뼈가 비흡연자보다 약해집니다. 술은 성호르몬을 감소시키며, 뼈의 생성을 억제할 뿐만 아니라 과음을 하면 넘어지기 쉽고, 영양의 불균형으로 골다공증의 위험성이 증가됩니다.

④ 야외 활동 (일광욕)
- 체내의 칼슘 대사에 중요한 역할을 하는 비타민 D는 많은 부분에서 일광 노출에 의한 피부에서의 합성에 의해 생성되므로 야외 활동을 적절히 하여 피부에서 충분한 비타민 D가 생성되도록 합니다.

⑤ 호르몬요법
- 호르몬 사용이 가능한 폐경 후 여성에게 골다공증 예방을 위하여 권장됩니다. 조기 폐경이 되었거나 정상적 폐경의 경우에도 골다공증 위험요소가 많으면 여성호르몬 사용을 반드시 고려해야 하며 남성에서도 골절의 위험성이 높은 경우에는 남성호르몬의 투여로 골다공증을 예방할 수 있습니다. 호르몬 사용은 전문의와 상의한 후 결정하는 것이 좋습니다.



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