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경추수술

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척수증, 신경근증, 목의 통증에 대한 수술적 치료
다음 내용은 미국 경추연구회 (CSRS)에서 척수증, 신경근증, 목의 통증으로 수술적 치료를 요하는 환자들에게 제공하는 정보를 인용한 것입니다.
1. 척수증이란 무엇인가?
척수증이란 목뼈 안의 신경(척수)이 지나가는 길인 척추관이 좁아져서 발생하게 됩니다. 그렇게 되면 손과 팔에 이상 감각이 느껴지고 손과 팔을 사용하기 힘들 정도로 힘이 약해져 물건을 떨어뜨리거나 옷에 단추를 채우지 못하게 됩니다. 일부는 하지에도 불안정성을 느끼고 걷기가 힘들어지기도 합니다. 이때 정형외과 의사는 이 모든 증상과 근력 감소, 근 위축, 이상 반사, 감각의 변화들을 검사한 뒤 마지막으로 x-ray, 척수조영술, CT, MRI 등의 검사를 한 뒤 이 병을 진단하게 됩니다. 이러한 검사들은 환자를 치료하는데 있어 적절한 방법을 선택하는데 도움을 줍니다. 경한 상태에서는 수술적 치료가 필요 없지만 병의 정도가 심해질 때에는 수술을 고려해 보아야 합니다.
(1) 척수증의 수술적 치료로서 전방 접근법
추간판 탈출증(목디스크)에 의해 척수증이 발생하였을 때는 단순히 그 디스크만을 제거하더라도 치료는 충분합니다. 이는 전방 접근법으로 안전하게 제거될 수 있습니다. 피부와 근육에 절개를 가한 뒤 기도와 식도를 조심스럽게 옆으로 젖히면 목 디스크가 노출됩니다. 과거에는 일부의 척추외과 의사들이 디스크만을 제거 하기도 하였지만 술후 후만 변형, 신경증상의 재발로 현재는 디스크가 제거된 자리에 뼈나 또는 다른 대치물을 채워넣습니다. 척추를 고정시키는 금속 보조물이 사용되며 척추의 앞에 위치하게 됩니다.
여러 개의 디스크와 뼈에 의해서 척수가 눌리게 되면 추체 제거술을 고려해볼 수 있습니다. 이는 압박되는 척수 사이의 두 개의 디스크와 경추체를 제거하는 방법입니다. 이는 척수에 가해지는 압력을 제거하는 데 있어 매우 좋은 방법입니다. 디스크와 뼈를 제거한 뒤 머리와 목을 지지하기 위해 하지나 골반의 뼈, 또는 다른 사람의 뼈를 이용하여 이식하거나 금속으로 된 대치물을 사용하기도 합니다.
전방 접근법은 척수 감압을 통하여 목의 안정성을 획득함과 동시에 목의 통증을 완화시켜줍니다. 이러한 방법으로 모든 문제를 완전히 제거하는 것은 불가능하며 또한 이를 위하여 새로운 방법들이 계속 개발되고 있습니다. 일부 환자에게는 수술 후 부종이 가라앉을 동안 호흡을 위하여 기도 삽관이 필요하고 일부에서는 기도 절개가 필요할 때도 있으나 다행스럽게도 이러한 시술이 필요한 환자들은 극히 드뭅니다. 대부분의 환자들은 수술후 음식물을 삼킬 때 어려움을 느끼기도 하고 술 후 처음 물을 마시거나 음식물을 넘길 때 목의 통증을 호소하기도 하지만 이는 대부분 일시적인 증상으로 시간이 흐를수록 점차 호전됩니다. 어떤 환자들은 음식물이 목에 걸린듯한 느낌을 받기도 하고, 극소수의 환자들은 물이나 음식물이 기도로 들어가 폐로 흡인되기도 합니다. 이는 폐렴이나 다른 합병증을 일으킬 수 있습니다. 이로 인해 심각한 문제가 발생된다면 그 분야의 다른 전문가의 조언에 따른 검사와 치료가 필요합니다. 소수에서는 음식 섭취를 위한 튜브가 필요하기도 합니다. 그러나 다시 한번 말하지만, 이런 경우는 극히 드뭅니다.

일부 환자들은 목이 쉬거나 큰소리를 낼 수 없는 등의 문제가 생기거나 노래를 부르기가 힘들 수도 있습니다.(대부분 높은 음을 내기가 힘듭니다.) 몇몇의 환자들은 단순히 목소리가 변했다고 느끼기도 합니다. 목소리는 시간이 가면 차차 나아지나 일부는 영구적으로 문제가 될 수도 있습니다. 만약 목소리가 매우 중요한 직업을 갖은 환자라면 수술 전 이 문제에 대하여 정형외과 의사와 충분히 상의해야 합니다.
유합은 척추체를 고정시켜 영구적으로 목의 움직임을 제한합니다. 이런 유합이 일어나지 않는 경우를 불유합 또는 가관절 형성이라고 합니다. 이런 문제가 늘 발생하는 것은 아니지만 발생했을 경우에는 재수술이 필요할 수도 있습니다. 마지막으로 흉터가 눈에 띄기 쉽고 미용상 불만족스러울 수 있습니다.
(2) 척수증의 수술적 치료로서 후방 접근법
많은 부위의 척수강이 좁아졌을 때는 후방에서 접근하여 뼈를 제거한 뒤 척수강을 넓히는 방법이 더 간단하고 쉬울 수 있습니다. 절개는 목의 후방에서 합니다. 가장 간단한 방법은 간단하게 뒤쪽 후궁을 제거하는 것입니다(후궁 제거술). 이 방법은 간단하고 빠르나 일부에서는 목의 불안정성이 발생하기도 합니다.
다른 방법은 후궁 성형술입니다. 뼈를 여러 부위에서 자른 후 척수강의 모양을 다시 만들어 척수강을 넓혀 줍니다. 이 방법에는 여러 방식이 있어 척추외과의사는 환자에게 가장 적당한 방식을 선택하게 됩니다. 후궁성형술은 시간이 더 오래 걸리나 경추의 안정성을 확보할 수 있습니다. 또한 유합이 발생하지 않아 목의 운동성도 보존됩니다.
경추의 불안정성 및 후만곡(정상과 반대로 된 curve)으로 인하여 척수증이 있는 환자에서는 수술 시 척추의 유합술을 시행하지 않는 한 후궁제거술이나 후궁성형술은 부적당합니다. 이러한 유합술은 어느 정도의 경추운동을 제한하나 압박된 척수는 쉽게 감압할 수 있습니다.
후방 접근법은 목 전체의 병변에 쉽게 도달할 수 있는 방법이지만 경추부 동통을 포함한 다른 문제들을 완전히 없앨 순 없습니다. 많은 환자들은 전방 접근법의 경우보다 더 큰 동통을 호소합니다. 이 동통은 한동안 지속됩니다. 때때로는 근육이 위축에 빠지기도 합니다. 몇몇 환자들은 흉터가 두드러지게 나타나기도 합니다. 불유합도 발생할 수 있고 발생시는 재수술이 필요할 수도 있습니다. 감염율은 전방 접근법보다 더 높아, 약 3배정도 더 높다는 연구보고도 있습니다.
(3) 척수증의 수술적 치료로서 전방 접근법과 후방 접근법을 동시에 하는 방법
어떤 환자들은 척수증과 후만곡, 경추의 비정상적인 curve가 함께 있는 경우가 있습니다. 특히 이런 비정상적 curve가 유연성이 없는 경우에 전방 접근법과 후방 접근법이 동시에 필요합니다. 보통은 전방접근법을 시행하여 압박받는 신경을 감압한후 후방에서 골이식과 함께 금속판을 사용하여 보강하여 유합이 진행되는 동안 안정성을 확보합니다. 만약 경추의 여러 부분이 전방 접근법으로 치료되었다면 추가적인 후방 접근법은 수술 실패율을 낮추어 주고 경추의 안정성을 높여줍니다. 이러한 복합 접근법은 유합율은 높으나 부작용이 좀 더 많습니다. 척추외과의사는 환자에게 이러한 광범위한 수술이 왜 환자에게 이로운지 설명해 줄 것입니다. 이 수술의 부작용에 대해 위의 section을 살펴보십시오(척수증의 전방 접근법과 후방접근법)
2. 신경근증이란 무엇인가?
신경근증이란 경추 신경의 자극을 일으키는 질병입니다. 팔과 손으로 방사되는 동통이 느껴지고 이상 감각과 따끔거리는 감각, 작열감이 느껴집니다. 또한 팔의 근력 약화 현상도 나타납니다. 이런 증상은 보통 추간판 탈출증 또는 경추증에서의 골극(웃자라난 뼈)에 의하여 발생됩니다. 두 팔을 모두 침범할 수도 있지만 보통은 한 팔만을 침범합니다. 많은 환자들은 약물치료를 받을 경우 증상이 호전되며 이런 환자들은 수술적 치료를 받을 필요는 없습니다. 다만 심한 근력감소나 통증을 호소하는 환자들은 수술적 치료의 대상이 됩니다.
척추외과의사들은 환자의 신경근증과 동반된 감각이상의 정도, 근력감소의 정도, 이상반사 등을 검사하게 됩니다. 그 뒤 x-ray, 척수조영술, CT, MRI 검사 등을 통하여 확진을 하게 됩니다. 이러한 검사들은 환자를 치료하는 방법에 대한 길잡이가 되어줍니다.

(1) 신경근증의 수술적 치료로서 전방 접근법

목의 전방에서 절개를 가한 뒤 기도와 식도를 조심스럽게 옆으로 젖힙니다. 이것은 디스크를 제거하기 위한 가장 안전한 방법입니다. 골극도 제거할 수 있습니다. 이는 신경근증의 치료에 매우 효과적인 방법이기 때문에 대부분의 척추외과의사들이 사용합니다. 디스크만 제거하였을 경우 경부 동통이 심하고, 후만변형이 발생할 위험성이 있으며 증상의 재발이 될 수 있으므로 골이식이나 뼈 대치물, 임플란트를 삽입하기도 하고 금속판등의 사용이 권장되기도 합니다. 이러한 물질을 수술부위의 유합(영구적인 운동제한)을 일으킵니다. 이러한 이식에 대한 여러 방법들이 있으며 이런 여러 방법 중 척추외과의사들이 가장 적절한 방법을 선택해줄 것입니다.
때떄로 여러 개의 디스크가 모두 침범될 수 있습니다. 이 때 유합율을 높이기 위해 디스크사이의 척추뼈를 제거하기도 합니다. 이것을 추체제거술이라 합니다. 추체제거술은 척수증에서 척수가 압박되는 것을 치료할 때 더 자주 사용합니다.
척추뼈의 유합은 척수의 감압과 목의 통증을 완화시켜주나 언제나 그런 것은 아닙니다. 발생할 수 있는 부작용들은 척수증의 전방접근법 부분을 보시기 바랍니다.

(2) 신경근증의 수술적 치료로서 후방 접근법

신경 압박이 척수에서 멀리 떨어진 측면에 있는 경우 후방 접근법을 고려해 볼 수 있습니다. 대부분의 경우에서 유합은 필요하지 않기 때문에 경추의 운동성은 보존됩니다.
추간공 확장술로 신경이 들어 있는 좁은 터널인 추간공이 넓어지며 또한 디스크의 제거도 함께 시행할 수 있습니다. 때로는 추간공 확장술은 목의 불안정성을 일으키므로 이 경우 척추뼈의 유합을 함께 시행하여야 합니다. 만약 불안정으로 인하여 신경근증이 발생한다면 후방 접근법으로 목과 팔의 통증을 완화시킬 수 있습니다. 수술로 인한 가능한 부작용은 상기한 척수증의 후방접근법과 동일합니다.
3. 척수증이나 신경근증 없이 오는 목의 동통
어떤 환자들은 척수나 신경의 압박 없이도 목 주변의 이상 감각이나 통증을 느끼기도 합니다. 몇몇은 두통(특히 뒷머리), 견갑골 사이나 어깨의 통증도 함께 느낍니다. 보통 이것은 퇴행성 변화나 연부 조직 손상과 연관이 있습니다. 이 경우 대부분은 수술이 증상을 완화시키는데 효과적이지 않으므로 수술은 권유되지 않습니다. 그러나 경추의 불안정성이 있으면 척추의 유합을 포함한 수술적인 치료가 필요합니다. 심각한 변형이 있을 경우 변형의 교정과 척추의 유합이 필요합니다. 만약 종양이나 감염으로 동통이 발생했다면 수술적 치료가 권장됩니다.

(1) 목의 동통으로 인한 수술적 치료로서 전방접근법

뼈와 디스크로 인한 동통이 있다면 전방 접근법으로 척추의 유합을 시행할 수 있습니다. 여기에 관해서는 위의 척수증 및 신경근증 부분에서 설명하였습니다. 감염이나 종양도 이 방법으로 치료할 수 있습니다.전방 접근법은 환자에게 편하지만 척추 유합율이 약간 낮습니다. 부작용은 역시 위에서 설명하였습니다.
(2) 목의 동통으로 인한 수술적 치료로서 후방접근법
후방접근법은 경추의 불안정성과 변형을 교정하는 경우 더 많이 사용됩니다. 절개는 목의 후방 중앙에서 하게 됩니다. 근육을 젖히고 골 표면은 골이식으로 대치됩니다. 금속 보조물은 뼈를 고정시키고 안정적으로 잡아주어 골치유를 도와줍니다. 후방 접근법은 목의 후방에 발생된 종양 수술에도 사용됩니다.
후방 유합은 더 높은 유합율을 보이나 치유 기간 동안 목의 통증은 더 심합니다. 부작용은 역시 위에서 설명하였습니다.
4. 결론
모든 수술은 장점과 단점, 위험성이 있습니다. 모든 척추외과의사는 신중하게 고려하여 가장 좋은 방법을 선택합니다. 이 내용은 환자들에게 그 병과 치료법에 관해 더 잘 알 수 있도록 쓴 글 입니다. 의학적은 문제들은 늘 이해하기 힘들지만, 이 내용 중 잘 이해되지 않는 부분이 있다면 담당 의사와 상의하십시오. 질문은 담당의가 환자를 더 잘 볼 수 있도록 도울 수 있습니다.

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