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반월상 연골 이식

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반월상 연골은 무릎 관절 안에 있는 C-모양의 쿠션입니다. 일반적으로 연골이 찢어졌다고 하는 것은 대부분이 반월상 연골이 찢어졌다는 것을 의미합니다. 만약 반월상 연골이 봉합할 수 없을 정도로 파열 되었다면 이 연골은 제거되어야 합니다. 그러나 반월상 연골이란 쿠션이 없으면 무릎은 지속적으로 통증을 유발하게 될 것이고 이로 인해 궁극적으로 관절염으로 진행하게 됩니다.
60세 이상의 고령 환자에서 반월상 연골을 절제하여 관절염이 생긴 경우라 하면 근위 경골 절골술 혹은 인공관절 치환술이 시행되어야 할 치료 방법이겠지만, 45 세 미만의 활동적인 환자들은 다른 치료방법을 받을 수 있으며 바로 반월상 연골 이식술 입니다.
반월상 연골 이식은 손상된 반월상 연골을 기증자의 반월상 연골로 대체하는 것입니다. 반월상 연골 이식술은 모든 사람들에게 가능한 수술이 아닙니다. 만약 벌써 관절염이 진행되었다면 반월상 연골 이식술은 의미가 없는 수술 방법이며 이런 경우는 경골 절골술을 시행해야 합니다. 그러나 연골 이식이 가능한 무릎이라면 시행해볼 수 있는 방법입니다.

  • 해부
  • 무릎관절은 3가지 뼈로 구성되어 있습니다: 대퇴골, 경골, 그리고 슬개골 입니다. 슬개골은 관절 정면에 위치해 있어 관절을 보호합니다.


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    대퇴골과 경골 끝 부분은 관절연골로 덮여 있습니다. 이 미끄러운 물질의 관절 연골이 무릎이 구부러지고 펴질 때 두 뼈가 서로간에 원활하게 움직이게 하는 기능을 가지고 있습니다.
    쐐기 모양의 연골인 반월상 연골은 대퇴골과 경골 사이에서 '완충 장치' 역할을 하는 구조물입니다. 이 반월상 연골은 관절 연골과 다른 연골로써 질기고 고무 같아서 관절을 보호해주며 안정성에 기여하게 됩니다. 모든 무릎은 안쪽과 바깥쪽에 하나씩 총 2개의 반월상 연골이 존재하게 됩니다.


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  • 설명
  • 반월상 연골이 심하게 손상되어 있거나 이로 인해 제거가 되었다면 무릎을 보호해주는 관절연골은 마모되기 시작합니다. 이 연골 관절이 마모됨에 따라 관절연골의 표면은 거칠어지고 해지게 되어 노출된 뼈가 직접적으로 움직이게 되면 상당한 통증을 유발하게 됩니다. 이것이 바로 관절염입니다.
    반월상 연골 이식술의 목적은 연골관절이 마모되기 전에 반월상 연골이란 쿠션을 교체하는 것입니다. 기증자의 반월상 연골은 무릎을 지지해주며 안정시켜 주게 되어 통증을 완화시키게 됩니다. 이렇게 이식된 반월상 연골이 통증뿐 아니라 추후에 관절염까지 예방해주길 바라지만 아직까지 장기 추시 결과는 알려진 바가 없습니다.

    동종이식 반월상 연골의 준비
    건강한 반월상 연골 조직은 시신(인간 기증자)에서 추출하여 냉동시킵니다. 이런 조직을 동종이식편이라고 합니다. 동종이식 반월상 연골은 크기를 기록하고, 검사한 후, 보관되게 됩니다. 정확한 반월상 연골의 크기가 반월상 연골 이식술의 성공에 가장 중요한 요소입니다. 이 후 이 동종이식 반월상 연골을 이식을 받을 환자의 반월상 연골의 크기와 일치되는 것을 사용하게 됩니다.

    동종이식 반월상 연골의 안전성
    조직의 안정성은 미국의 조직은행 협회와 미국 식품의약청에 의해 철저히 검사합니다. 기증자의 조직은 혈액으로 전파 가능한 B형간염, C형간염, 에이즈 바이러스나 웨스트나일 바이러스 같은 질병에 대해 검사를 마치게 되며 이외 전파 가능한 박테리아에 대해서도 검사를 받게 됩니다.

  • 환자 자격
  • 비록 반월상 연골 이식술이 20년 가까이 시행되고 있음에도 불구하고 아직까지 드문 수술 입니다. 이 이유는 연골 이식술이 가능한 정확한 환자에 대한 조건이 까다롭기 때문입니다.
    반월상 연골에 심각한 손상이 있는 대부분의 환자들은 무릎에 관절염이 진행된 경우가 많으며 이런 경우 반월상 연골 이식술은 아무런 도움이 되지 않습니다.
    국내에서는 외상에 의한 반월상 연골손상으로 대부분 부분절제술을 시행하므로 적응증이 되는 경우는 드물며 원판 외측 연골 손상후 아전절제술로 이러한 수술을 하는 경우가 간혹 있습니다.
    반월상 연골 이식술의 기준은 다음과 같습니다.
    • 45세 미만의 활동적인 사람
    • 외상으로 인해 연골의 절반 이상 손상 혹은 아전절제술로 반월상 연골의 기능을
      잃어버린 환자로 지속적인 무릎의 통증
    • 정상적인 정렬 및 인대를 가진 무릎
    • 관절염이 없거나 최소한이 있는 무릎
    • 비만 아닌 사람

  • 수술 방법
  • 작은 절개를 통해 소형 카메라를 삽입하고 이로 인해 무릎 안을 확실하게 관찰할 수 있으며. 소형 내시경용 수술기구도 같은 방법으로 삽입하여 수술을 시행하게 됩니다.
    일반적으로 약 5cm에서 10cm 의 절개를 가하게 되고 나머지는 1cm 미만의 절개가 필요하게 됩니다. 이식할 반월상 연골은 우선적으로 경골에 실을 이용해서 일차적으로 고정하게 되고 고정된 위치를 확인 한 후에 여러 개의 실을 이용하여 확실하게 고정하게 됩니다.


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    수술의 합병증
    합병증으로는 출혈, 감염, 그리고 신경이나 혈관 손상 등이 있습니다. 감염이 생기는 경우도 보고되어 있으며 기증받은 조직으로부터 감염이 일어날 가능성이 있습니다.

  • 재활
  • 고정: 일반적으로 보조기 착용을 해야 하며 수술 후 약 4에서 6주 정도는 수술한 무릎에 부하가 가해지는 움직임은 피해야 합니다.
    물리치료: 초기 통증과 부기가 가라앉고 안정되면 물리 치료를 시작하게 됩니다. 특정 운동은 무릎의연성과 근력 회복에 많은 도움이 됩니다. 초기에는 무릎의 관절 각 운동에 초점을 두고 물리치료를 시행하게 되며 이 후 관절 운동과 함께 근력강화 운동을 서서히 시작하게 됩니다.
    일상활동으로 복귀: 일반적으로 대부분의 환자들은 최소한 2주간은 일상생활로 복귀는 힘들게 됩니다. 활동력이 많은 직장인 경우 최소한 2-3개월간은 재활을 받아야 복귀할 수 있습니다. 직장으로의 복귀는 의사와 상담을 통해 결정하는 것을 권유합니다. 수술 후 약 6개월에서 12개월이 지나야 완전한 회복이 됩니다.

  • 결과
  • 성공적인 반월상 연골 이식 수술에 기여여하는 요인들은 다음과 같습니다.
    • 수술 시 무릎의 상태
    • 이식할 반월상 연골의 정확한 크기
    • 반월상 연골 이식물의 정확한 위치
    • 환자의 재활의 의지

    반월상 연골에 관한 연구는 아직까지는 완전하지 않습니다. 그러나 현재까지 보고에 의하면 이식한 연골은 약 21%에서 55%까지는 10년안에 실패하는 것으로 보고 되어 있습니다. 외측 반월상 연골 이식술이 아직까지는 내측 반월상 연골 이식술보다는 좋은 결과를 보이고 있습니다. 현재 인공 반월상 연골 이식물이 시도되고 있으나 아직까지는 논란이 있습니다. 반월상 연골 이식수술이 많은 도움을 줄 수 있는 수술 방법이긴 하지만 모든 환자에게 적용할 수는 없습니다.

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